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Atari: el arte y el diseño de los videojuegos: una revisión de André Eymann

Uno podría preguntarse si un libro de 352 páginas que pesa 1,6 kilogramos todavía está en línea con nuestro tiempo. ¿No es un anacronismo sacar al mercado una publicación de esta magnitud cuando todo el mundo mira fijamente sus teléfonos inteligentes y ya casi nadie aprecia el material impreso?

La respuesta la encontrarás en esta reseña. Aparte de eso, aquí hay algunas respuestas adicionales a las preguntas, principalmente sobre Atari y la historia de los videojuegos. Porque «Atari: Arte y Diseño de Videojuegos» no es un libro de sobremesa normal.

En primer lugar, cabe mencionar que la versión alemana es una edición extendida de «Art of Atari» de Tim Lapetino de 2016. Stephan Freundorfer y Winnie Forster prepararon y complementaron el trabajo para el mercado alemán.

Ciencia, ficción y realidad.

Cualquiera que haya ido al cine en 2018 y haya visto a Steven Spielberg en «Ready Player One» puede encontrar un nombre familiar en la preposición. Porque la introducción fue escrita nada menos que por Ernest Cline. Cline escribió y coescribió la novela que Spielberg adaptó al cine. La nostalgia y el interés de la década de 1980 es la base perfecta para la vida en la película y también en el libro discutido aquí. Porque según su propia declaración, los juegos de Atari fueron una gran inspiración para la novela de Cline.

Desde las primeras páginas queda claro por qué las ilustraciones de ayer siguen siendo relevantes hoy. Los juegos de esa época nos permitían escapar de la vida cotidiana y crear un mundo de fantasía en nuestras cabezas. Al igual que los videojuegos todavía lo hacen hoy.

Pero, ¿cómo funcionó eso en los días pioneros de los videojuegos? ¿Cómo funcionaron juntas las imágenes empaquetadas, las ilustraciones y los gráficos del juego? ¿Cómo surgió la magia? ¿Y quién hizo eso posible? Estas son las preguntas que plantea Atari: Arte y Diseño de Videojuegos.

El libro se centra en las personas que hay detrás. Así que no solo podemos considerar ilustraciones inusuales y poco comunes, sino también sumergirnos en el tiempo y tomar parte directa en las decisiones diarias, distorsiones, desviaciones y éxitos de los hacedores de esa época. Tim Lapetino dedica su libro deliberadamente a los pioneros y artistas de Atari, buscando preservar y conmemorar su trabajo.

Fue pero nunca perdió

Después de un tiempo, el libro me fascinó. Cada página, del diámetro de un disco de vinilo, me impresiona con imágenes completas o texto. Ni el diseño ordenado ni el material ensamblado claramente me defraudaron. Entonces puedo ponerme completamente al cuidado del arte de Atari.

La riqueza de los detalles en hechos, gráficos y fotografías parece inevitable. Aunque yo mismo era un niño de la «Generación Atari», aún no sabía muchos detalles. Las grandes fotografías de aquella época me recuerdan lo importante que sigue siendo hoy un libro como este. Casi estás allí cuando George Opperman (director artístico de Atari) y sus colegas siguen los diseños para elegir el mejor.

También vemos cambios en las descripciones de trabajo, como artista gráfico o diseñador industrial. Tienes la oportunidad de experimentar los procesos de pensamiento de cerca y aprender cuánto ha cambiado nuestra industria del entretenimiento.

Partiendo del original, la edición alemana proporciona tablas claras (por ejemplo: máquinas Atari 1972-2000 o Atarisoft 1983-1984), lo que garantiza una gran transparencia y al mismo tiempo actualiza el libro a referencia. Me sorprendió la cantidad de juegos de tragamonedas que Atari ha desarrollado a lo largo de los años. No conocía títulos como I, Robot o Indiana Jones & the Temple of Doom.

Arte de perfil

Para mí, lo más destacado del libro son los perfiles de los artistas. Aquí no solo se mencionan las personas detrás de los juegos, sino que tenemos la oportunidad de conocerlos prácticamente. Orígenes, inspiración, estaciones y principios: se tienen en cuenta todos los aspectos del trabajo del artista. Por ejemplo, nos enteramos de que Steve Jobs encargó personalmente a Cliff Spohn (Air-Sea Battle o Breakout) que ilustrara los primeros manuales de Apple porque estaba muy entusiasmado con el trabajo de los fans de MAD de Oregón.

El libro contrasta repetidamente las imaginativas imágenes del título con los gráficos de pantalla reducidos para evocar la tensión de la imaginación. Revela los enormes desafíos a los que se enfrentaron los diseñadores al aplicar conceptos reales con los medios técnicos muy limitados de su época.

También inspirador: las artistas femeninas dan testimonio de un ambiente de trabajo que apoya a las mujeres en ese momento. “No es el género lo que importa, es el talento”, dijo Susan Jaekel, nativa de Illinois en ese momento. Las ilustraciones de la legendaria aventura de Warren Robinett fueron diseñadas por Susan, pero también interpretó a Atcus Circus y Hunt & Score.

Vida extra

Varios capítulos del original se ampliaron en la versión alemana, algunos en gran medida. Esto incluye la sección Diseño de juegos electrónicos. Exclusivamente en la edición alemana: la digresión «The Lucas Connection», que analiza la colaboración entre Atari e ILM, que dio lugar a clásicos inolvidables como Ballblazer o Rescue on Fractalus. O el interesante capítulo «Juegos de ordenador», que a los propietarios de ordenadores domésticos Atari debería interesarles mucho en este país.

Como bono final, gracias a Stephan Freundorfer y Winnie Forster, podemos esperar las extrañas «imágenes de sofá» de Franz Beckenbauer and Co., encargadas por Klaus Ollmann, con su sucursal de Atari Alemania en Hamburgo.

No era de esperarse, pero por supuesto una noche no fue suficiente para disfrutar de “Atari: Arte y Diseño de Videojuegos”. Uno debe tomarse el tiempo para este viaje al pasado. Embriagado por las interesantes ilustraciones, bocetos y hechos, ahora me queda claro que la respuesta es un rotundo sí. El libro llega a nuestro tiempo, más aún: es más necesario que nunca no comerse el arte de los videojuegos y los juegos de ordenador, como se celebra en este libro, en el smartphone.

Un excelente libro de arte, Atari: El arte y el diseño de los videojuegos, llena el vacío entre las excelentes imágenes y la necesidad de información detallada pero fácil de leer. Aquí queda claro cuán relevante puede ser un libro de arte si no se reduce a un catálogo de imágenes.

Galería

¿Cómo llevaste las aventuras de Luke y Leia en la pantalla grande a tu consola de juegos o PC de casa? En el capítulo «The Lucas Connection», que solo está disponible en la edición alemana, puedes conocer los antecedentes. (Imagen: André Eymann)

La artista gráfica Susan Jaekel ha creado ilustraciones inolvidables con sus dibujos.  (Imagen: André Eymann)La artista gráfica Susan Jaekel ha creado ilustraciones inolvidables con sus dibujos. (Imagen: André Eymann)

Steve Hendricks fue el responsable de visualizar Haunted House, Defender o Missile Command.  (Imagen: André Eymann)Steve Hendricks fue el responsable de visualizar Haunted House, Defender o Missile Command. (Imagen: André Eymann)

La adaptación en casa del zaguero cabronazo fue muy acertada.  Las ilustraciones del juego se encuentran entre las más poderosas de la era Atari.  (Imagen: André Eymann)La adaptación en casa del zaguero cabronazo fue muy acertada. Las ilustraciones del juego se encuentran entre las más poderosas de la era Atari. (Imagen: André Eymann)

En la sección "Casing Art", el libro está dedicado a la belleza y el interés de las máquinas recreativas.  (Imagen: André Eymann)En la sección «Casing Art», el libro está dedicado a la belleza y el interés de las máquinas recreativas. (Imagen: André Eymann)

Ilustraciones y fondos para el genial choplifter y Gravitar shooter.  (Imagen: André Eymann)Ilustraciones y fondos para el genial choplifter y Gravitar shooter. (Imagen: André Eymann)

El interesante capítulo "Proceso - Creación analógica de valor" arroja luz sobre el proceso de producción y comercialización de videojuegos, que Atari fundó significativamente.  (Imagen: André Eymann)El interesante capítulo «Proceso: creación de valor analógico» ilustra el proceso de producción y comercialización de videojuegos, que Atari fundó significativamente. (Imagen: André Eymann)

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Equipo Editor y redactor en Videojuegoonline.com. Amantes de los videojuegos y las ultimas tendencias del Mundo Gaming.

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