Cultura Gamer

El nacimiento de Activision en Alemania – Entrevista con Winrich Derlien

Estamos encantados de poder daros hoy otro nombre en la historia alemana de los videojuegos. En 1985, Winrich Derlien fundó la primera filial alemana de la legendaria editorial de juegos Activision y desempeñó un papel clave en la configuración de la era dorada de los videojuegos.

A él también se le puede atribuir la victoria de las consolas de SEGA. Desde el inicio del Sega Master System en 1987 hasta el Sega Mega CD en 1994. Instamos a Winrich Derlien a dar una entrevista que le brinda una gran perspectiva de los primeros días de la historia de los videojuegos en Alemania.

Entrevista del 2 de agosto de 2006

Sr. Derlien, desde 1978 hasta finales de 1984 estuvo a cargo del marketing de medios de video y audio en la editorial de Hamburgo Gruner & Jahr. ¿Cómo abordaste el tema de los juegos de computadora y los videojuegos en esta publicación?

Durante este tiempo, las computadoras domésticas se hicieron populares, lo que me interesó mucho. Y en cierto modo me resultaba atractivo añadir una nueva línea de negocio al campo de los soportes de imagen y audio. Presenté esta idea a la junta en ese momento.

Los señores me miraron con pena o hastío, pero me permitieron pasar al presupuesto correspondiente. Probablemente según el eslogan: «Deja que el bicho raro lo haga». Dado que nuestras filiales de Bertelsmann Ariola ya estaban activas en el campo de los juegos, nos centramos en software de aplicación, herramientas y software de formación en programación.

Nuestro objetivo no era desarrollar nuestro propio software. Faltaba el saber hacer. Por eso hemos firmado acuerdos de cooperación con las revistas CHIP y MC, así como con la empresa de software SM y lanzamos los primeros productos al mercado en 1983.

Títulos de juegos famosos de la distribución Ariola: Lode Runner, Zaxxon y River Raid. (Imagen: Markt & Technik Verlag)

¿Para qué sistemas se ofrecieron principalmente estos productos? ¿Todavía puedes recordar algunos nombres de productos?

Commodore 64, el sistema más popular en ese momento, fue el objetivo.

¿Qué influencia tuviste en el diseño del producto si la programación la hizo un tercero?

Hemos definido el contenido junto con los socios de cooperación. Esto fue emocionante porque nosotros, como especialistas en marketing, queríamos productos simples, pero los técnicos, por otro lado, preferían optar por productos de «alta gama». Sin embargo, rápidamente nos llevamos bien y aprendimos unos de otros.

¿También ha tenido contacto con ordenadores domésticos o videojuegos en su vida privada?

Fue a través de mi contacto privado con las computadoras domésticas que se me ocurrió por primera vez la idea de ampliar la gama de soportes de imagen y audio para incluir software para computadoras domésticas. Un amigo de la casa, el renombrado artista fotográfico Peter Maltz, estaba experimentando con el genio del color que me prestó durante sus vacaciones. Y entonces me pasó a mí. Poco tiempo después tenía unos 10 ordenadores domésticos en mi oficina, desde el Apple II hasta el Texas Instruments TI-99/4a.

¿Cómo fue tu carrera después de eso?

En 1984, el sector portador de imagen y audio fue transferido a su empresa hermana Ariola (ahora BMG). Por esa época, Activision había planeado abrir una oficina en Alemania. Activision me ofreció montar esta empresa, lo que por supuesto fue muy emocionante para mí. Al buscar una oficina adecuada, es bueno que el editor de Hamburgo, Wolfgang Schrader, se haya separado de su revista, titulada Telematch, creo.

Pudimos mudarnos al piso vacío de inmediato sin necesidad de preocuparnos por muebles, fotocopias o un sistema telefónico. Pudimos empezar de un día para otro. En dos años, Activision se convirtió en el tercer sello individual más grande de Alemania. Por cierto, mi jefe en ese momento era Greg Fischbach, quien luego fundó Acclaim.

¿Cuántos empleados tenía la sucursal alemana de Activision a principios de 1985 y estaba estructurada la empresa?

Activision Alemania operaba como una única unidad de marketing. Ariolasoft, Bertelsmann, se encargó de la distribución. En este sentido, el equipo de 5 entre 1984 y 1985 fue relativamente manejable.

El Ariolasoft se presenta.  La historia de la joven empresa comienza en 1982. (Imagen: Markt & Technik Verlag)El Ariolasoft se presenta. La historia de la joven empresa comienza en 1982. (Imagen: Markt & Technik Verlag)

¿Todavía tiene cifras de ventas de este período?

No recuerdo eso con la mejor voluntad del mundo.

¿Todavía puedes recordar ciertos eventos como conocer a otras celebridades de la industria de los videojuegos?

En una industria relativamente pequeña en ese entonces, todos conocían a todos. La lista de personas sería larga.

¿Todavía tiene contacto con Greg Fischbach?

No. Eso se durmió con el paso de los años, al igual que el contacto con los demás colegas americanos o ingleses de la época.

Desde 1984, Ariolasoft ha sido el distribuidor de software más grande de Alemania, firmando las etiquetas Brøderbund, Cosmi, EA, Synapse, Hesware y, por supuesto, Activision. En ese momento, Activision había desarrollado juegos para PC domésticos como Toy Bizarre o Zenji. ¿Recuerdas algún otro juego o producto?

Eso también sería una lista muy larga. Pitfall!, Decathlon y Cazafantasmas me vienen a la mente. Todos los mega éxitos de David Crane. O juegos de verano e invierno. Hubo muchos golpes. Pero lamentablemente también muchos fracasos.

¿Conoces personalmente a los programadores de juegos de Activision?

No solo de Activision, como David Crane, sino también de muchas otras compañías. Por ejemplo, LucasArts, una tienda de juegos de George Lucas, tramaron sus pensamientos de una manera completamente relajada en LucasFarm «en el medio de la nada» cerca de San Francisco. Cuando mis colegas europeos de SEGA y yo estábamos en Tokio, siempre estábamos en contacto con los desarrolladores y programadores.

Programador en los años ochenta en Brøderbund en USA.  Estilo de trabajo creativo y relajado.  (Imagen: Markt & Technik Verlag)Programador en los años ochenta en Brøderbund en USA. Estilo de trabajo creativo y relajado. (Imagen: Markt & Technik Verlag)

Activision compró la leyenda estadounidense de aventuras Infocom en 1986. ¿Hasta qué punto estuvo involucrado y tuvo contacto directo con los juegos de Infocom o contacto con los empleados de Infocom?

Las adquisiciones de Infocom fueron exclusivamente negocios estadounidenses. Una etiqueta intrigante, que prefiere solo una comunidad muy pequeña pero dedicada. En ese momento, Infocom solo publicaba los llamados episodios de texto, es decir, había que tener una gran comprensión abstracta para encontrar la solución sin la ayuda visual de la representación gráfica. El juego debía ser jugado en tu propia mente. Es como jugar al ajedrez contra ti mismo en tu cabeza.

¿Por qué dejaste Activision Alemania?

Recibí una oferta de Bertelsmann para llevar la dirección de marketing del recién creado Ariolasoft, que por cierto funcionaba como comercial para Activision. Al respecto, continué discutiendo con colegas de Activision en Inglaterra y EE. UU.

Tras tu paso por Activision, entraste en contacto con SEGA. ¿Cómo pasó eso?

Ariolasoft adquirió los derechos de distribución de SEGA Master System en 1986 y utilizó un centro de beneficios correspondiente para este propósito, que colgué en 1987. Intentar revivir el mercado de las consolas es una empresa muy difícil.

Después de que sus consolas de juegos desaparecieron de los estantes en 1984 a más tardar y los minoristas se vieron abrumados por las cancelaciones financieras masivas, puede imaginar lo difícil que fue volver a la carretera. El resultado fue que Ariolasoft/Bertelsmann quisieron rescindir el contrato de SEGA a finales de 1988 y ceder la distribución a Virgin. Opté por el producto SEGA y configuré Virgin Games Germany para Virgin.

La tarea inicial fue diseñar un nuevo concepto de marketing apoyado en datos de mercado tangibles. Rolf Duhnke, el actual director gerente de EIDOS, y yo trabajamos en esto durante unos meses. El resultado fue la orden de expandir Virgin Games a una empresa completa. Así que en 1989 empacamos nuestra ropa y nos mudamos de Gütersloh a Hamburgo. Esto fue un poco una aventura ya que en cierta fecha todo un equipo se reunió en una nueva oficina en la que nadie se conocía.

¿Con qué casas comerciales y canales de venta ha trabajado?

Simple y directo para todos. Sin embargo, primero tenemos que rompernos los dedos con cada golpe en la puerta. Pero en algún momento tuvimos todas las listas que necesitábamos.

¿Cuáles son los mayores logros en las consolas o juegos de SEGA bajo su liderazgo?

Sonic, la mascota de SEGA, nació en 1991. (Imagen: SEGA)Sonic, la mascota de SEGA, nació en 1991. (Imagen: SEGA)

El sistema Mega Drive fue el mayor éxito de todos porque estableció estándares técnicos completamente nuevos y, afortunadamente, fue mejor que el SNES lanzado posteriormente por Nintendo. El juego más vendido fue claramente Sonic the Hedgehog. Nota: Sonic the Hedgehog sigue siendo la mascota oficial del videojuego de SEGA actual y es el símbolo por el que la mayoría de la gente reconoce a la empresa.

¿Sigue teniendo contacto con Rolf Duhnke u otros desde entonces?

Sí, porque. Por Rolf Duhnke o “Mr. Atari ”, Klaus Ollmann me encuentro de vez en cuando. Llamo a Wojo Euler, el primer director gerente de Acclaim Alemania, de vez en cuando. Con algunos otros hay contacto cada pocos años.

¿Fuiste influenciado directamente por el desarrollo de consolas o juegos en la SEGA alemana?

El desarrollo de hardware estuvo sujeto únicamente a la sede de SEGA en Tokio. Los europeos no tuvieron influencia en esto. Era diferente con los juegos. Si hay una buena razón para hacerlo, se podrían tener en cuenta las cuestiones nacionales.

También tenía su propio departamento de desarrollo en Londres y Los Ángeles. Ocasionalmente, hemos desarrollado nuestros propios títulos en Alemania, incluido Ottifanten. Este juego fue creado en colaboración directa con el propio artista Otto Waalkes.

¿Por qué dejaste SEGA en 1994?

SEGA Tokio tenía expectativas de ventas de las que no quería apoyar ni ser responsable. Como no hubo convergencia de puntos de vista, las consecuencias fueron inevitables. Mirando hacia atrás, resultó que mi propio pronóstico todavía era demasiado optimista.

¿Cómo llegó a Philips Media entonces y cuál era su trabajo allí?

Cuando está de vuelta en el mercado, la noticia corre rápidamente. Philips tenía un problema importante al implementar el sistema CDi en todo el mundo y estaba buscando a alguien para reestructurar el negocio alemán. A tal fin, debería crearse una nueva empresa, Philips Media. Así que recibí una llamada y unos días después tenía un nuevo trabajo. Me deshice de eso dos años después porque Philips finalmente se despidió de la plataforma CDi.

¿Qué hiciste profesionalmente después de tu etapa en Philips?

Empecé mi propio negocio y me convertí en socio de una agencia de marketing, un proveedor de servicios de TI y una empresa de Internet que opera sus propios portales de servicios. También estoy operativamente activo en la primera y última empresa.

¿Todavía te preguntas sobre tu paso por Activision o SEGA?

Difícilmente. Lo más probable es que Activision hoy esté asociado con el nombre de mi antiguo colega Ariolasoft Wolfram v. Eichborn o Andreas Stock. Y SEGA ha cerrado como proveedor de hardware.

Sr. Derlien, gracias por la amistosa entrevista y le deseo todo lo mejor para el futuro.

Winrich Derlien en 1994 con el sistema Philips CDi.  (Imagen: Winrich Derlien)Winrich Derlien en 1994 con el sistema Philips CDi. (Imagen: Winrich Derlien)

Editor

Equipo Editor y redactor en Videojuegoonline.com. Amantes de los videojuegos y las ultimas tendencias del Mundo Gaming.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Información básica sobre protección de datos
Responsable Noelia Palomino +info...
Finalidad Gestionar y moderar tus comentarios. +info...
Legitimación Consentimiento del interesado. +info...
Destinatarios Automattic Inc., EEUU para filtrar el spam. +info...
Derechos Acceder, rectificar y suprimir los datos, así como otros derechos. +info...
Información adicional Puedes consultar la información adicional y detallada sobre protección de datos en nuestra página de política de privacidad.

Botón volver arriba