Cultura Gamer

En el equipo de edición del juego Happy Computer – Entrevista con Michael Lang

Realicé esta entrevista a finales del verano de 2001. En la década de 1980, Michael Lang era uno de los redactores jefe de Happy Computer, una conocida revista de informática doméstica en Alemania, que contribuyó en gran medida a la formación de la opinión pública. en los primeros días de las computadoras en Alemania.

Markt & Technik Verlag publicó la revista de 1983 a 1990 en Munich. El texto ofrece una perspectiva inspiradora e informativa sobre cómo funcionaban realmente las cosas en el equipo editorial de Happy Computer en ese momento. El término Nueva Economía en la edición también se remonta a sus raíces. Ahora puede esperar una revisión excelente y auténtica de los primeros días de las revistas de juegos en Alemania. Nos gustaría agradecer especialmente al Sr. Lang por su disposición y cooperación amistosa.

Entrevista 14 de septiembre de 2001

Sr. Lang, ha sido editor en jefe de Happy Computer durante mucho tiempo. ¿Cómo fueron los primeros días con el “Happy”?

El «Happy» todavía se conoce como «Computer Hobby». (Imagen: Mercado y Tecnología)

El primer número de la revista se publicó en noviembre de 1983 como número 11/83. El «11» irritó a muchos lectores en ese momento, y también después. Muchos pensaron que si esta era la undécima edición, lógicamente serían casi diez ediciones anteriores.

En la industria de las revistas, sin embargo, los primeros números suelen llevar el nombre del mes en que llegan. Esto hace que sea más fácil para los operadores de los quioscos ver de un vistazo si hay un número actual o del mes anterior que debe devolverse, a pesar de la gran cantidad de revistas. Si pusiéramos la nueva etiqueta «Feliz» como número 1, muchos propietarios de stands lo habrían devuelto inmediatamente al mayorista como una copia.

La última pregunta salió, creo, en 1989. Yo ya no estaba a cargo en ese momento. En el momento de la revista, el diferencial pagado era de más de 130 millas. Eso fue más o menos en ese entonces. Estábamos justo por delante del CHIP con alrededor de 180.000. En ese momento, solo había un máximo de dos millones de computadoras en Alemania. La mayoría de ellos también estaban en empresas y no tenían gráficos de sonido o color, por lo que estaban muy «descontentos».

¿Cómo surgió el nombre de la revista?

Fue casi un accidente. Tiene sentido que la revista se llame Computer Hobbies. La primera edición también vino bajo este nombre. Cuando ya estaba impreso el título de la segunda edición (12/83), la popular revista Hobby Technical, que en su momento fue un éxito, levantó una protesta por el peligro de confusión. Para ahorrar costos en un proceso oscuro y el rediseño del logotipo, buscamos un nombre sustituto que fuera visual y lingüísticamente similar. Así es como nos encontramos con Happy Computer.

Como jefe de redacción tenías muchas tareas diferentes. ¿Cuál fue su día más oscuro como editor en jefe?

Bueno, por supuesto que es difícil para un creador de revistas cometer errores para los lectores. Por eso todavía lloro cuando pienso en el siguiente episodio: En ese entonces, teníamos listas ilimitadas para escribir en la revista. Estos fueron muy populares entre los lectores, ya que apenas había programas asequibles para las distintas computadoras domésticas. No había muchos juegos en comparación con hoy.

El problema con los listados, por otro lado, era que el listado de páginas solo tenía un carácter incorrecto o faltante. Sin embargo, tales errores generalmente solo se notaron al final de las horas de tipeo. Es decir, si la computadora dio un mensaje de error después de iniciar el programa.

Sin embargo, los diseños luego unieron las páginas con tijeras y pegamento. Como plantilla para las listas de programas, los editores proporcionaron las listas impresas en forma de banderas de papel, que los diseñadores gráficos obviamente usaron como desiertos de plomo sin sentido. Un día, un maquetador de la revista tuvo la brillante idea de hacer espacio para una imagen divertida en un artículo recortando con unas tijeras algunas de esas columnas de números numerados de un programa que enumera varias páginas enteras.

En ese momento, las páginas de la revista todavía se ensamblaban en el diseño con tijeras y pegamento.

miguel lang

Michael Lang en la edición 6/87 de Happy Computer.  (Imagen: Mercado y Tecnología)Michael Lang en la edición 6/87 de Happy Computer. (Imagen: Mercado y Tecnología)

El maquetador, que no estaba del todo interesado en la tecnología, no sabía que esto dejaría sin valor todo el listado y que miles de lectores pasarían muchas horas de trabajo escribiendo innecesariamente las líneas del código sin trabajar. Por el contrario, nuestros editores aún no tienen la experiencia para prestar atención a algo como esto. Ninguno de nosotros podría haber imaginado que a uno se le podría ocurrir una idea tan absurda como la de cortar partes de una lista.

Bueno, a la revista se le ocurrió la lista neutralizada y los lectores enojados nos presentaron más de ocho mil quejas de lectores. El trabajo duro, respondiendo a todas las quejas y sermones de la dirección de la editorial, tras este Black Friday hizo que no pasaran más listados incompletos por la sección editorial final.

¿Sigues en contacto con la gente detrás de Happy Computer, como autores o editores?

Enfocado más. Sin embargo, los empleados de las antiguas editoriales de revistas Markt & Technik se pueden encontrar en casi todas las editoriales de computadoras en la actualidad. Por eso me encuentro por casualidad con ex editores de Happy. Esto no es tan común con los autores. Sin embargo, eso sucede cada pocos años, y luego me sorprendió saber que todos estamos entre los dinosaurios de la industria. Algunos autores de esa época incluso forman parte de los directorios de grandes empresas de TI en la actualidad.

¿Cómo era entonces el ambiente en la redacción de Happy?

Muy relajado y divertido. Dio la casualidad de que los editores recorrieron las habitaciones con pistolas de agua. Por otro lado, casi nadie se iba a casa antes de las diez o las once de la noche. Aun así, a las nueve de la mañana del día siguiente, todo el mundo estaba de vuelta en su escritorio. No era raro trabajar una noche o dos, especialmente antes de la fecha límite editorial. Durante las últimas semanas, un editor incluso estuvo acampando debajo de su escritorio con su saco de dormir porque pensó que no valía la pena irse a casa. Los guardias de seguridad nocturnos de la editorial usaron cosas tan extrañas de nosotros «locos» en la redacción y trataron honestamente de no despertar a nuestro colega.

Dio la casualidad de que los editores estaban registrando las habitaciones con pistolas de agua.

miguel lang

Verá, la Nueva Economía no inventó tal estilo de trabajo quince años después. También fuimos pioneros en otros aspectos: incluso entonces, no se fumaba ni bebía en las salas de estudio. Ambos eran inusuales, seamos sinceros, para los periodistas de la época. Hoy esta es la regla en muchas editoriales.

¿Ganaste buen dinero a cambio del largo trabajo?

Siempre demasiado poco, por supuesto. Pero para ser honesto, la mayoría de nosotros acabábamos de terminar la escuela o abandonamos la universidad. Muchos de ellos tenían menos de veinticinco años. A esa edad, lo mejor que podías hacer en las oficinas editoriales ordinarias era ser aprendiz. En ese sentido, estábamos muy bien pagados. Además, tuvimos la suerte de poder jugar el contenido de nuestros corazones todos los días en una tienda de juguetes maravillosa con las últimas computadoras y programas. Una afición que nunca hubiéramos tenido sin este trabajo y por la que incluso conseguimos dinero. La mayoría de nosotros estábamos muy agradecidos por eso.

Entonces, ¿los editores eran verdaderos geeks?

Sí, muchos más freaks que periodistas. Sólo teníamos años después con la experiencia en este trabajo. Sin embargo, una cosa nos distinguió de la mayoría de los demás editores en este sentido: todos teníamos nuestras propias preferencias y preferencias personales (la TI 99 era mi favorita), pero acordamos que estas elecciones no deberían convertirse en fanatismo. Ese era también el lema de la revista.

Esta opinión se expresó en una variedad de artículos. Estábamos orgullosos de estar abiertos a cualquier cosa nueva, sin importar de qué compañía viniera. En este punto, nos diferenciamos deliberadamente de nuestros compañeros de la redacción del 64, que trabajaban en las salas contiguas y juraban por el Comodoro.

¿Todavía te preguntas acerca de Happy Computer hoy?

Como puede ver en esta conversación: sí. Para mi sorpresa, todavía sucede una o dos veces al año. El mejor cumplido que pueden recibir los periodistas es escuchar de los antiguos lectores después de muchos años qué tan bien ha sido recibida nuestra revista. Así que espero que esta página sea vista por un editor u otro editor de Happy, porque Happy es un producto de todo el equipo. No era un trabajo como cualquier otro. Vivíamos para esta revista.

Y no solo nosotros los editores. ¡También los compañeros de diseño, cuyo trabajo contribuyó en gran medida a la sensación especial de la revista! Sin su compromiso, Shona nunca hubiera tenido éxito.

Con su característico carácter de entretenimiento, Happy Computer era esperada por muchas de las revistas informáticas más populares de la actualidad, y en una época en la que la tecnología informática todavía se consideraba un tema de especialistas y jugaba un papel ajeno a las revistas informáticas en el mercado.

Sr. Lang, gracias por esta entrevista y le deseo todo lo mejor para el futuro.

Editor

Equipo Editor y redactor en Videojuegoonline.com. Amantes de los videojuegos y las ultimas tendencias del Mundo Gaming.

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