Cultura Gamer

Historia de Atari, Parte 2 – Los primeros pasos en Alemania

Hace ya más de 30 años que Atari VCS, la videoconsola con el legendario frontal de madera, también se apoderó de nuestro mercado nacional. Klaus Ollmann, el exdirector gerente de Atari Alemania, no estuvo completamente involucrado en esta «invasión de los videojuegos». El Sr. Ollmann ahora está jubilado y recuerda con entusiasmo esos tiempos emocionantes y salvajes.

En este artículo informa exclusivamente para historias de videojuegos sobre el establecimiento del centro de distribución en Hamburgo. Atari ahora es sinónimo de toda una generación de juegos de computadora y video. El lema legendario de Atari desde la década de 1980 en adelante vive en las consolas de juegos modernas: «¡Atari, puedes experimentar algo con nosotros!»

Texto de Klaus Ollmann, febrero de 2004

Atari Elektronik Vertriebsgesellschaft se estableció el 1 de marzo de 1980 en Hamburgo como una subsidiaria de WEA Musik GmbH en sus oficinas en Arndtstrasse 16 en Hamburg-Uhlenhorst. El director gerente era Klaus Ollmann, quien en ese momento también era director gerente adjunto de WEA y director gerente de la cadena minorista de discos GOVI y del Servicio de Grabación Presswerk GmbH en Alsdorf, Aquisgrán. Los productos deben almacenarse y enviarse a través de un almacén en el norte de Hamburgo.

Atari está buscando nuevos empleados para la oficina de Bebellallee en Hamburgo. (Imagen: Atari)

Una pequeña fuerza de ventas interna estaba ubicada en una oficina vacante de WEA en la planta baja. Rolf Rehfeldt se encargó de la gestión de ventas y su cuñado Werner Täsler estuvo a cargo de las actividades de marketing.

Los dos habían conocido previamente a Atari en una feria comercial donde el producto fue ofrecido por el Sr. Stephen Finta, un estadounidense que vive en Alemania. En esta feria comercial conocieron al Sr. Anton Bruehl, un inteligente estadounidense de San Francisco que estaba a punto de establecer actividades internacionales para Atari como vicepresidente internacional.

Primero, Klaus Ollmann tuvo que corregir las expectativas exageradas de las recompensas de la pareja, que de hecho suponía que el 10% de las ventas generadas fluiría a sus bolsillos. Posteriormente, el Sr. Rehfeldt comenzó a construir una poderosa fuerza de ventas, que principalmente había luchado con la experiencia minorista con los productos Saba Fairchild y Philips G7000 difíciles de vender. La respuesta negativa siempre era: «Vuelve cuando este producto se haya vendido en nuestros almacenes».

El gran uso de la publicidad televisiva y la participación de la agencia de publicidad BBDO en Düsseldorf han inspirado el éxito de Atari en Alemania. Tony Euler, el responsable de publicidad de Atari, acuñó el gran dicho: «¡Atari, puedes experimentar algo con nosotros!» Los estadounidenses también nos proporcionaron sus anuncios de televisión, todo lo que tuvimos que hacer fue doblar al alemán.

La consola de videojuegos Atari VCS conquista la sala de estar.  (Imagen: Atari)

La consola de videojuegos Atari VCS conquista la sala de estar. (Imagen: Atari)

Este cambio nos llegó cuando alguien que no hablaba con un médico preguntó: “Estimado Doctor, ¿qué debemos hacer? Nuestro hijo está jugando Atari (niño jugando Space Invaders frente al televisor con joystick), nuestra hija está jugando (su niña está jugando Circus Atari), mi esposo está jugando (papá está jugando Video Pinball) y nuestro perro también está actuando muy extrañamente (se pueden ver dos patas de perro operando el joystick)».

Millones para publicidad televisiva

Atari ha invertido hasta 20 millones de marcos alemanes al año en publicidad televisiva. Los estadounidenses empujaron cada vez más, para regocijo de una pequeña agencia en Munich, cuyo cliente valía oro en ese momento. En los primeros días y semanas no se recibieron muchos pedidos. En la primera conferencia de ventas, mi instrucción fue: “Muestre el juego Shootout y mire al comprador. Si no se ríe a más tardar cuando el vaquero le cae de cara por segunda vez, empaca y ve al siguiente. Debe presentar el producto a la mayor cantidad de personas posible lo antes posible». Si ese fue el secreto del éxito, no lo sé.

Venta al por menor de videojuegos de Atari.  (Imagen: Atari)Venta al por menor de videojuegos de Atari. (Imagen: Atari)

En cualquier caso, me llegaron extrañas noticias en pleno verano. Más y más vendedores llamaron e informaron que el comprador los llamó al frente de la fila para esperar a los representantes de ventas de otras compañías porque tenían que ordenar con más urgencia. La revista especializada Markt-Intern de Düsseldorf también comenzó a comprometerse cada vez más con Atari. Se criticó además que los minoristas ofrecían el producto a precios de garganta como atracción. Nos acusaron de esa manera en Hamburgo. Y hubo rumores de que daríamos condiciones favorables a los principales compradores, lo que por supuesto tenía sentido. Nuestro esfuerzo favorable al comercio llegó tan lejos como para rechazar un pedido grande de Metro de 20,000 unidades base. Al mismo tiempo, creamos el Atari User Club en los EE. UU., siguiendo el ejemplo de nuestra madre.

Para fortalecer el vínculo con nuestros fans, adjuntamos postales con el producto y les pedimos que nos dieran las direcciones. En 1984 teníamos acceso a más de 120.000 direcciones de usuarios de Atari que recibían regularmente la Revista Atari Club con información y ofertas. Participaron en campeonatos, cuyos ganadores pelearon en Estados Unidos o Alemania. Pero tal vez podamos informar sobre eso más tarde y tal vez otros sepan más al respecto. Yo no estaba involucrado con las organizaciones, salí como líder y tuve que dar discursos.

Visita del extranjero

El Sr. Ray Kassar fue presidente de Atari Inc.  en 1981 (Imagen: Atari)El Sr. Ray Kassar fue presidente de Atari Inc. en 1981 (Imagen: Atari)

A principios de 1981, el presidente de Atari USA, el Sr. Ray Kassar, anunció una visita a Hamburgo. El éxito de la Atari alemana ha atraído cada vez más la atención de la empresa matriz. Como no tenía tiempo ese día, le pedí a mi gerente, el director gerente de WEA Musik, Siggi Lake, que recogiera a Ray en el aeropuerto y fuera a comer con él. Entraría después de la cena.

Siggi ama la música, hoy su pequeño pero tranquilo viaje tiene un sello de jazz en Feldafing. El producto de Atari era un producto técnico dudoso para él y más lejano que nunca. En ese momento, Ray no ocultó esta opinión y dijo: “Esto no es nada para mí. A Klaus le encanta, pero necesito la música y no hay producción artística «. Ray foam. Le presenté la empresa, los empleados y los números, pero cuando lo llevé al aeropuerto por la noche todavía estaba bilioso. «¿Quién es? esta madre…..?» se inclinó.

Y entonces tuvo la brillante idea: “¿Por qué no lo hacemos en una empresa en particular? Usted es el director general. Te pagamos el doble de lo que recibes ahora”.

Télex de Anton Bruehl a Klaus Ollmann del 16 de noviembre de 1981 sobre el éxito de la Atari alemana.  Anton Bruehl se puso en contacto directo con Ray Kassar.  (Imagen: Klaus Ollmann)Télex de Anton Bruehl a Klaus Ollmann del 16 de noviembre de 1981 sobre el éxito de la Atari alemana. Anton Bruehl se puso en contacto directo con Ray Kassar. (Imagen: Klaus Ollmann)

No hace falta decir que no estaba en contra de esta idea, por lo que el 1 de abril se fundó Atari Deutschland GmbH bajo mi dirección. Mi contrato de trabajo fue firmado el 6 de marzo. Alquilamos una casa en Bebellallee de Hamburgo como nuevo edificio de oficinas.

Cuando me despedí de Siggi cuando salíamos de Arndtstrasse, le advertí: «Siggi, si la bocina está detrás de ti, ni siquiera te des la vuelta, solo salta a un lado, porque Atari te alcanzará muy pronto».

Atari se retira

Eso sucedió al año siguiente cuando dejamos de vender WEA Musik y nos quedamos atrás. Sí, así es como realmente empezó. Éramos los más brillantes de la prensa comercial, el Spiegel y los periodistas juntos. Nuestras fiestas y presentaciones de productos en el salón de eventos Hamburger Fabrik se convirtieron en un culto.

Nuestra directora de relaciones públicas, Renate Knüfer, y el director de publicidad, Wolfgang Blödorn, dirigidos por el director de marketing suizo Hans-Ueli Hasler, se encargaron de coordinar las solicitudes y las entrevistas.

En ese momento, Franz Beckenbauer y Pelé se convirtieron en embajadores especiales de Atari.  (Imagen: Atari)En ese momento, Franz Beckenbauer y Pelé se convirtieron en embajadores especiales de Atari. (Imagen: Atari)

Warner Communications también era dueño del club de fútbol Cosmos en Nueva York, donde Franz Beckenbauer y Pelé, quienes también contrataron a Atari, jugaron para ser embajadores especiales en todo el mundo. Esto llevó a Pelé a Hamburgo para presentar el fútbol. Franz jugó para HSV y para su partido de despedida, el líder de Warner Communication, el Sr. Stephen Ross, voló a Hamburgo con sus compañeros de equipo. Me pidieron que organizara todo esto, pero desafortunadamente estaba enfermo y le pedí a Siggi que se hiciera cargo.

Pronto tuve que ir a los Estados Unidos todas las semanas. Clase 1 de todos modos y si es necesario también el Concorde. Las Convenciones Mundiales de Atari se llevaron a cabo en Las Vegas y Montecarlo con recepciones a cargo de Gracia Patricia de Mónaco. Se instalaron juegos y ordenadores de Atari en el Robinson Club y el Mediteranée Club, lo que supuso una ventaja para mí y para el técnico francés Guy Millant, que sigue siendo un muy buen amigo, para que pudiéramos pasar las vacaciones allí gratis.

Y cuando conocimos a Steven Spielberg cuando visitamos el Consumer Electronics Show (CES) en Las Vegas en 1983 y luego nos invitaron a la Warner Villa en Acapulco durante una semana y me dijeron que Atari Alemania era simplemente la subsidiaria de Atari más efectiva en el mundo. , pero realmente la empresa más eficiente del grupo de empresas Warner, pensé que era el gerente más exitoso del mundo.

Al mismo tiempo, aunque también me quedó claro que este éxito con este producto no fue muy difícil, ignoré por completo las nubes oscuras en el horizonte.

El Atari VCS en el comercio minorista alemán.  Videojuego de computadora por 379.00 DM.  (Imagen: Atari)El Atari VCS en el comercio minorista alemán. Videojuego de computadora por 379.00 DM. (Imagen: Atari)

Nubes oscuras

Primero me di cuenta de que algo andaba mal cuando, hablando en la convención de Las Vegas, Manny Gerard, el jefe de Atari en Nueva York, señaló con orgullo que ya tienen el 35% del mercado y el próximo año el 48%.

Luego me volví hacia Hans-Ueli y le pregunté: «¿Realmente saben que el final es del 100%?» Se pensó que eso era divertido, pero debería haber quedado claro en ese momento que nadie estaba en las filas de la cosecha que pagaba mucho. -Los ejecutivos incluso dieron una idea de lo que estaba por venir. En un futuro previsible, los mejores videojuegos de su tiempo se han puesto a disposición de toda una generación.

Atari Hut en el CES de Las Vegas en enero de 1984. (Imagen: thedoteaters.com)Atari Hut en el CES de Las Vegas en enero de 1984. (Imagen: thedoteaters.com)

Atari luego se mudó a Frankfurt rápidamente después de que mis sucesores Richards y Driemeier también se enojaran con poca antelación.

Años más tarde, en algún momento de 1988, mientras construía la mayor cadena de vfs (supermercados de películas en vídeo) en Hamburgo con mi amigo Hans-Hermann Pein, la revista VideoMarkt me pidió que escribiera una opinión sobre un futuro posible. mercado de videojuegos. Escribí en ese momento que estaba creciendo una nueva generación, que necesitaba desesperadamente la producción de videojuegos con la última tecnología y el nuevo juego. Justo medio año antes de Nintendo, SEGA y luego Sony y Microsoft, la gente pensaba que estaba loco.

El resto de mi vida fue turbulento. Hoy, a la edad de 64 años, me estoy preparando para la jubilación y me siento como un gurú que habla a los jóvenes sobre el clima turbulento.

Editor

Equipo Editor y redactor en Videojuegoonline.com. Amantes de los videojuegos y las ultimas tendencias del Mundo Gaming.

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