Cultura Gamer

Historia de Atari, Parte 6 – Mi despedida personal de Atari

Sin darse cuenta de que la propia revista Computer Praxis pronto abandonaría el mercado, los editores se dirigieron a la inesperada caída del gigante de los videojuegos Atari con la pregunta «¿Quo vadis, Atari?» en su número de octubre de 1984.

Unos meses más tarde, tras una fusión con Deutsche Telematch, el último número llegó a las tiendas en febrero de 1985. Pero a diferencia de Computer Praxis, la desaparición de Atari la describió como el comienzo de una odisea que ha sobrevivido hasta nuestros días, y que recientemente alcanzó otro triste clímax en enero de 2013.

Antiguo logotipo de la editorial europea Infogrames, antes de la adquisición de Atari. (Imagen: Infogramas)

Tras una prometedora adquisición en 2000 por parte de la editorial europea Infogrames, la empresa francesa cuyo logo armadillo fue recordado entonces volvió a ser insolvente después de casi 12 años. Los comunicados de prensa de mayo de 2013 informaron que las licencias de juegos individuales se habían agotado por completo, por lo que parecía que finalmente se había llegado al final irrevocable de Atari.

Sin embargo, las noticias actuales ofrecen cierta esperanza de que el nombre legendario aún pueda conservarse de alguna forma en el mercado de videojuegos actual. Como mínimo, la compañía no estará completamente en bancarrota y ha ganado algo de tiempo para volver a estar en números negros. Así que sigue siendo emocionante ver cómo se desarrolla la historia de Atari.

Atari no es solo una compañía de juegos, es una marca icónica que ha creado una cultura apasionante atemporal.

Fred Chesnais, presidente ejecutivo de Atari Inc. en el comunicado de prensa oficial del currículum del 18 de junio de 2014

Pero, ¿por qué el exlíder del mercado sufrió un destino tan catastrófico? Después de todo, el gigante de la industria todavía era sinónimo de videojuegos a principios de la década de 1980, el big bang arregló un comercial con Pong y creó numerosos hitos con sus desarrollos internos. No cabía duda de que el estatus de esta empresa en la cultura juvenil de la época era comparable a las tendencias de hoy Apple, Sony o Nintendo. Cuando nos encontramos con nuestros amigos después de la escuela, no estábamos jugando videojuegos. ¡No, jugamos ATARI!

De la portada de la revista American Atari Age de mayo/junio de 1982. (Imagen: Atari)De la portada de la revista American Atari Age de mayo/junio de 1982. (Imagen: Atari)

Lo que realmente sucedió a puerta cerrada en el verano de 1984, los editores de Computer Praxis solo podían adivinarlo. Por eso, el primer director gerente de Atari y fundador de las actividades de ATARI en Alemania, Klaus Ollmann, nos cuenta su historia muy personal sobre los últimos días y horas de la sucursal alemana en Hamburgo.

Posteriormente, Atari trasladó su sede a Frankfurt, pudo mantenerse en el mercado durante algunos años más, pero ya no pudo mantenerse al día con la creciente competencia de Commodore, Sega y Nintendo. . Con la desaparición de Warner Communications Inc., Atari perdió su estatus como líder en la industria de los videojuegos.

Mientras tanto, el nombre Atari está casi olvidado. Solo un pequeño grupo de fanáticos maduros recuerda la nostalgia de los días de gloria cuando la compañía estadounidense todavía era considerada una medida de todo. Pero aún hoy, más de 30 años después, seguimos con la misma pregunta: «¿Quo vadis, Atari?»

Texto de Klaus Ollmann, marzo de 2015

Klaus Ollmann como gerente de Atari.  (Imagen: Klaus Ollmann)Klaus Ollmann como gerente de Atari. (Imagen: Klaus Ollmann)

Manny Gerard, responsable de las actividades de ATARI en WCI, presentó el famoso anuncio de que ATARI cubriría el 50% del mercado estadounidense a principios de febrero de 1984 en la conferencia internacional de ventas de ATARI durante el CES (Computer Electronics Show) en Gas gas. En ese momento, nunca pensé que mi flip flop para Hans – Ueli Hasler, incluso si supieran que era el final al 100%, se haría realidad tan rápido.

Después de la temporada de 1983, ATARI USA se vio inundada con una montaña de devoluciones de los minoristas en los primeros meses de 1984. En Alemania no estábamos informados; bueno, había rumores, pero todavía nos enfrentábamos a desafíos más que suficientes para nuestras tasas de crecimiento. y asegurar nuestros éxitos. Nuestra cobertura de mercado en ese momento todavía era muy cautelosa en torno al 20%, con una tendencia al alza.

Mi primera guía provino de un viejo conocido de Warner Music Intl. quien ahora era gerente sénior en Warner Communications en Rockefeller Plaza, Nueva York. Me envió un mensaje de texto confirmando, entre otras cosas, que Warner se ocuparía de mí. Me pareció extraño, ¿por qué me escribió eso?

Luego, el 18 de julio de 1984, recibí una llamada de Londres. El Sr. David Harris se presentó como representante de Jack Tramiel, el ex director ejecutivo de Commodore, un proveedor de computadoras para el hogar, lo que hizo imposible para nosotros en Alemania trabajar de manera rentable con computadoras para el hogar debido a su política de precios completamente estúpida. El Sr. Tramiel tomó posesión de ATARI en todo el mundo y quería visitarme al día siguiente para saber más sobre el ATARI alemán. Bueno, eso estuvo bien para mí. Pensé, en base a nuestros logros probados, que estaba a salvo.

Noticias aterradoras y destellos de esperanza.  (Imagen: Marshall Cavendish)Noticias aterradoras y destellos de esperanza. (Imagen: Marshall Cavendish)

Demasiado ingenuo, como pronto descubrí, y fallé por completo en asegurarme con la información y los detalles de la empresa. Me aseguré en Nueva York de que todo estaba bien, recogí al Sr. Harris en el aeropuerto y lo invité a almorzar en el ferry de Winterhude con anticipación. Luego nos sentamos en mi oficina, tomamos 10 minutos para actualizar nuestros números y luego le pedimos a nuestro gobernador Brian Richards que nos presentara. Me pidió que esperara un minuto en la antesala para la primera conversación con él. Después de unos minutos, Brian volvió a salir y, en nombre del Sr. Harris, me dijo que saliera de la casa, que me habían despedido, que me entregarían todos mis papeles y efectos personales.

Eso fue un golpe para mí. Sin embargo, aproveché para despedirme de todos los empleados en la gira de la compañía -acompañada de Brian Richards mientras la revisaba- para agradecerles su compromiso y desearles mucho éxito en su futuro profesional y personal. Luego me quitó las llaves y se aseguró de que saliera de la casa.

En los días siguientes, la mayoría de los empleados probados fueron puestos en la calle. Detlev Driemeier y Brian Richards también duraron solo unas pocas semanas. Nuestro vecino y arrendador nunca vio un centavo más en el alquiler. La empresa se trasladó a Fráncfort y rápidamente se hizo cargo del antiguo director gerente de COMMODORE.

Por supuesto, solo los principales líderes de WCI y ATARI en los Estados Unidos habían aprovechado su talento para azafranar las ganancias: mantenimiento del producto, ajuste oportuno de la estructura de la empresa para reducir las ventas, mayor desarrollo de la tecnología para mejorar los gráficos y la jugabilidad por parte de empresas como Nintendo. y más tarde SEGA. No fue hasta mucho después que gigantes como SONY y Microsoft se subieron al carro.

Tramiel gira el cepillo de hierro.  (Imagen: Marshall Cavendish)Tramiel hizo girar el cepillo de hierro. (Imagen: Marshall Cavendish)

Una salida personal de Warner Communications fue difícil para mí.

Mi contrato de trabajo fue con ATARI USA. Warner Communications en Nueva York era ahora responsable de esta empresa. Hizo muchos intentos antes de que el abogado de la compañía de Warner, Martin Payson, estuviera dispuesto a pagarme mi salario pendiente y la pensión que tenía ahorrada en la búsqueda global enredada en torno a ATARI. Empecé a rediseñar mi futuro cuando recibí una llamada de mi amigo Siggy Lake. Warner Home Video Inc. fue. de Los Ángeles busca vicepresidente para Europa, Medio Oriente y África con sede en la sede europea en Wardour Street en Londres.

Tiempos gloriosos: ni siquiera después de la industria de la música me di cuenta de que podía ver el nacimiento de un nuevo tiempo maravilloso por segunda vez.

Klaus Ollmann en agosto de 2015

Acepté felizmente este desafío, habiendo estado muy cómodo con Warner durante los últimos 14 años. Sin embargo, sucedió muy rápidamente que aquí se jugaron cartas marcadas. Cuando mi antecesor en este puesto fue trasladado a la sede de la empresa en Los Ángeles, argumentó el director ejecutivo de Warner Bros. que este puesto se ocupe en Londres.

El vicepresidente internacional de Warner no quería esto, pero en lugar de pelear, me contrató, con la intención de echarme después del primer año. En consecuencia, no se encontró en condiciones de asignarme tareas o delegar ninguna responsabilidad. Mi primera tarea fue viajar por el mundo desde Europa a Turquía e Israel a Kenia y Sudáfrica en una visita de una semana por mi área de responsabilidad. A la larga eso no fue muy divertido y cuando mi predecesor me reveló estos enlaces durante una visita a Londres unos meses después, mi tiempo con Warner llegó a su fin.

Una vez más, obtuve un pago de jubilación real y regresé a Hamburgo, para el deleite de mi hija, que tuvo que pasar los últimos meses en un internado. Nos reencontramos y nos regocijamos, los últimos meses no me han hecho sentir miserable, el futuro estaba abierto y prometedor.

Atari solo informó a los fanáticos en Club Magazin en enero de 1985 sobre el cambio de liderazgo en su empresa.  Esta pregunta fue también la última pregunta.  (Imagen: Atari)Atari solo informó a los fanáticos en Club Magazin en enero de 1985 sobre el cambio de liderazgo en su empresa. Esta pregunta fue también la última pregunta. (Imagen: Atari)

Si lees el artículo de hoy, el nuevo modelo de negocio que en él se presenta es más un reflejo de explotación industrial que un concepto económico sostenible que marca tendencia.  (Imagen: Atari)Si lees el artículo de hoy, el nuevo modelo de negocio que en él se presenta es más un reflejo de explotación industrial que un concepto económico sostenible que marca tendencia. (Imagen: Atari)

Años más tarde, visité Sunnyvale con mi esposa, Dennis Groth, ex directora financiera de ATARI Inc, y pasé unos días soleados y llenos de vino. Con su pago de jubilación compró una bodega en el Valle de Napa al norte de San Francisco y estaba viviendo su sueño.

Mirando hacia atrás, descubrí que solo recibí 120 000 DM como bonificación por mis actividades para ATARI en Alemania durante 4 años. No está mal, pero probablemente me quedé con WEA Musik. Ya era demasiado tarde: con la invención del CD y el DVD, la industria de la música también se fue cuesta abajo.

¿Qué demonios? Como jubilado, tengo recuerdos vívidos y gloriosos de una época no solo para mí, sino también para mi historiador Guido Frank y, como veo una y otra vez con sorpresa por las reacciones a mi historia de ATARI, bastante antigua. Los fans de ATARI seguirán siendo inolvidables.

No es tan malo como un legado.

A Klaus Ollmann

Esta publicación es parte de la serie Atari History en Video Game Stories.

Editor

Equipo Editor y redactor en Videojuegoonline.com. Amantes de los videojuegos y las ultimas tendencias del Mundo Gaming.

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