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Informática en Eduscho

«El turbulento mercado de las computadoras domésticas es sorprendente: la compañía de café Bremen Eduscho ha estado considerando vender computadoras en Eduscho’s desde fines de mayo», informó Der Spiegel en su edición del 21 de abril de 1985.

El informe continuó diciendo: “El dispositivo es un desarrollo de la compañía británica Amstrad y está fabricado en Corea. Según los expertos, la máquina Eduscho tiene una construcción idéntica a un éxito de ventas entre las computadoras domésticas. La empresa bávara de electrónica Schneider vendió la computadora Amstrad con el nombre CPC 464 y fue un gran éxito en la República Federal. Mientras que el modelo Schneider más barato cuesta poco menos de 900 marcos, incluido el monitor, se dice que la versión Eduscho está disponible por poco menos de 600 marcos. Se estima que hay 80.000 piezas disponibles para tostadores de café”.

Alan Sugar en 2009 (Fuente: Wikipedia, CC BY 2.0)

Pero primero lo primero. En 1983, las ventas del minorista británico de productos electrónicos Amstrad disminuyeron. El director de la empresa, Alan Sugar, escribió en su autobiografía en 2010: «Tuvimos que mirar a nuestro alrededor y encontrar un nuevo sector para un mayor crecimiento de las ventas».

En ese momento, la ZX Spectrum, una PC doméstica de 8 bits de Sinclair, tuvo mucho éxito. Un nuevo mercado que Sugar intentaba conquistar. Rápidamente se le ocurrió el concepto: “Mami y papi no quieren que el pequeño Junior mire televisión todo el tiempo. Por lo tanto, nuestra computadora debe entregarse con su propio monitor, teclado completo y conjunto de datos incorporado. Y debería costar £ 199 «, escribió Sugar.

Después de casi dos años de desarrollo, el Amstrad CPC464 – CPC para «Color PC» – se presentó al público británico en abril de 1984. Sugar fabricó las computadoras completamente en Corea y Alemania todavía necesitaba un socio de ventas.

Encontró a Bernhard Schneider, copropietario de Schneider Rundfunkwerke en Türkheim, Swabia, que se hizo un nombre con sistemas de alta fidelidad y televisores de alta calidad. Schneider accedió espontáneamente y lo consiguió de inmediato.

Solo dos meses después del inicio de las ventas, el CPC 464, conocido como Schneider CPC en Alemania, ocupó el segundo lugar con una participación de mercado del doce por ciento, justo detrás del C64 de Commodore. A finales de 1984, Schneider empleaba a 800 personas y alcanzaba una facturación de 400 millones de marcos.

¿Qué significó esta computadora para la gente de Alemania Occidental en ese momento? Andre Körnig escribió sus sentimientos personales con el CPC para el vidrio de seguridad laminado en noviembre de 2018; lea aquí.

El clásico de CPC "BrujasEl clásico de CPC «La cocina de las brujas». (Imagen: Michael Dudenhofer)

El negocio estaba en auge. Para el año calendario 1985, Schneider ordenó un total de 90 000 dispositivos en Inglaterra pagados con garantía bancaria, y también había una opción para 20 000 unidades adicionales. Todo iba bien hasta que llegó una carta a la sede de la empresa en Türkheim a principios de abril.

Un abogado llamado Hans Jörg Mäder de Neumünster en Schleswig-Holstein presentó un poder general de Mazzonia AG de Suiza y ofreció a Schneider casi 20.000 copias de la British Amstrad CPC para la venta. No está claro de dónde provienen los dispositivos.

Schneider no conocía a Mäder ni a Mazzonia AG e informó del incidente a Amstrad. Los nombres tampoco tenían sentido para Alan Sugar, por lo que estaba claro que Amstrad no suministraba oficialmente a Mazzonia AG. Los dispositivos disponibles pueden contener solo copias producidas ilegalmente o existencias residuales compradas a intermediarios en otros países europeos.

El departamento legal de Amstrad fue en busca de pistas. Rápidamente quedó claro que Mazzonia era solo una empresa ficticia de Lugano. Las filiales austriacas de propiedad de Mazzonia, Bild & Ton y Diego Electronics de Austria, vivían en un apartamento abandonado en Viena sin conexión telefónica.

Bernhard (izquierda) y su hermano Albert Schneider dirigieron Schneider Rundfunkwerke.  (Imagen: Happy Computer 3/86)Bernhard (izquierda) y su hermano Albert Schneider dirigieron Schneider Rundfunkwerke. (Imagen: Happy Computer 3/86)

La única persona de contacto registrada oficialmente en Mazzonia se ocupó de casi otras 50 empresas en la región de Lugano. Pero entonces Amstrad se topó con el nombre de Günter Bach, el principal accionista de Mazzonia. Y vivía en Neumünster. Y un abogado llamado Hans Jörg Mäder era su vecino.

Sugar envió estos resultados a Schneider, quien rechazó por escrito la oferta de Mäder el 9 de abril de 1985. Sabía que a partir del 1 de julio de 1985, las computadoras británicas (supuestamente propiedad de Mäder) ya no podrían venderse en el mercado alemán sin costosas conversiones ( para la prevención de interferencias de radio) – Regulación Federal Post. «Los modelos originales de Amstrad no se pueden vender en Alemania», escribió en consecuencia a Mäder, «porque no cumplen con las regulaciones de interferencia de radio de la Oficina Federal de Correos».

Sin embargo, esto no molestó a Mäder, y respondió que estaba «listo para cooperar en paralelo con las medidas en curso para capturar cuota de mercado». Como condición, dijo que Schneider debería publicar regularmente anuncios a tarifas especiales en una revista especial que Mazzonia planeaba incluir con todas las computadoras de forma gratuita. También era dueño de una editorial adecuada, de Neumünster. El dueño era Ulrich Wachholtz, un viejo amigo de la escuela de Mäder.

Debido a que Schneider no respondió, Mäder luego envió una carta. Anunció que tenía un gran cliente con 13 000 sucursales disponibles que estaban dispuestos a comprar 80 000 dispositivos de Mazzonia y agregarlos a la gama a precios bajos. El informe mencionado al principio apareció en Der Spiegel casi al mismo tiempo.

La primera sucursal de Eduscho en Viena, 1970. (Fuente: blog.tchibo.at)La primera sucursal de Eduscho en Viena, 1970. (Fuente: blog.tchibo.at)

No todos conocen a Eduscho hoy. El minorista de café con sede en Bremen operaba miles de tiendas en Alemania, vendiendo una variedad de los llamados artículos no alimentarios además de café: artículos para el hogar, ropa, artículos eléctricos. La compañía alcanzó su punto máximo en las décadas de 1970 y 1980. Junto con Tchibo, ALDI y Jocobs Kaffee, Eduscho estuvo a la vanguardia del comercio minorista de café.

Cuando Mäder anunció que tenía una cadena de tiendas con más de diez mil tiendas, Schneider se puso nervioso. Compró los dispositivos de Amstrad por 150 libras cada uno, lo que equivale a unos 500 marcos a la vez. Mäder afirmó que el precio de venta al público de Schneider de 900 marcos (ajustado por poder adquisitivo, esto corresponde a los 812 euros de hoy) era completamente exorbitante. En cambio, vendería los aparatos a 600 marcos, lo que supondría una ganancia de 50 marcos para Eduscho y 50 marcos para él. En Alemania, el C64 costó 798 marcos sin monitor ni dispositivo de almacenamiento masivo.

Schneider cuestionó a Eduscho sobre la veracidad de los comentarios de Mäder. La gran cadena de tiendas negó haber negociado alguna vez con Mäder o Mazzonia. Aún así, Schneider no estaba seguro. Dio instrucciones al abogado de patentes en el que confiaba para que se reuniera con Mäder en Hamburgo.

Este abogado de patentes fue el único Günter Freiherr von Gravenreuth. Su verdadero nombre era Günter Dörr, pero el 24 de junio de 1980 cambió su apellido de soltera por el apellido de soltera de su madre. En 1981, a la edad de 33 años, aceptó el título de abogado y trabajó para bufetes de abogados y de patentes en la región de Munich. Poco antes de convertirse en autónomo en 1985, se trasladó a Hamburgo en nombre de Schneider.

Dos días después de la publicación del informe en Der Spiegel, von Gravenreuth mantuvo varias horas de conversaciones con Mäder y otros dos supuestos representantes de Mazzonia AG. Mäder, como supuso Schneider, estaba bajo presión de tiempo, ya que los nuevos requisitos postales federales estaban a la vuelta de la esquina a principios de mes. Además, von Gravenreuth recibió una impresión dudosa de sus intermediarios, que se hizo aún más fuerte cuando Mäder exigió un acuerdo además del acuerdo de la revista. Con un pago de tres millones de marcos (equivalente a 80.000 dispositivos con una ganancia de 50 marcos cada uno), Mäder acordó no entregar ninguna computadora a Eduscho y abandonar el negocio.

El Schneider CPC464 en todo su esplendor.El Schneider CPC464 en todo su esplendor.

Schneider se enfureció y von Gravenreuth se dio cuenta de que las chicas querían ganar dinero rápido. Por lo tanto, aconsejó a Schneider que no respondiera al chantaje y demandara a Mazzonia.

Sin embargo, esto también significaba que Mäder estaba en peligro de no tener el equipo ubicado en alguna parte. Así que Schneider volvió a consultar con Inglaterra: ciertamente no era posible comprar tantas copias juntas y, además, incluso en Inglaterra no era posible pedir tal cantidad sin revolver. De lo que dijo: Están fanfarroneando.

Y así, Schneider presentó una demanda contra Bach y Mäder ante el fiscal de Kiel por fraude e intento de chantaje. Ya eran bien conocidos por el Ministerio Público por otros delitos económicos. “El desastre no fue precisamente favorable para las ventas. ¡Pero ha estado tranquilo desde entonces!” dijo Bernhard Schneider con claro alivio.

Por supuesto, los CPC de mercado nunca fueron anunciados por Eduscho.

Se desconoce el resultado de los eventos en Kiel, al menos no perjudicó a Mäder: en abril de 1990 apareció nuevamente en la prensa cuando representó a un jugador clave en la mafia de la construcción del norte de Alemania en los tribunales, que atrajo a cientos de constructores de viviendas. de más de diez millones de marcos. El abogado murió en enero de 2020 a la edad de 77 años.

Después de vivir con la causa de Mazzonia en 1987, Schneider respondió con la caída de las ventas de CPC: la empresa decidió producir una computadora doméstica con teclado y monitor y venderla a través de grandes empresas postales.

El llamado Euro PC con MS-DOS 3.3 y MS Works 1.0 se ofreció a un nuevo precio de 1600 marcos, que era un precio económico para un dispositivo de esta clase de rendimiento en ese momento. Euro PC encontró compradores rápidamente.

Sin embargo, la empresa familiar no estuvo a la altura de la competencia asiática: en 1990, Schneider abandonó su propia producción tras caer las cifras de ventas. La empresa, fundada en 1889, se declaró en concurso de acreedores en 2002 y, en octubre, las instalaciones de producción, los inventarios y los derechos de marca fueron vendidos a un grupo electrónico chino. En 2005, Schneider finalmente se disolvió por completo.

El Schneider Euro PC con monitor, ratón y módem.  (Fuente: Wikipedia, CC BY-SA 4.0)El Schneider Euro PC con monitor, ratón y módem. (Fuente: Wikipedia, CC BY-SA 4.0)

La empresa cerró, la empresa de logística Finsterwalder compró las instalaciones de la fábrica y la convirtió en el parque empresarial A96. Bernhard Schneider murió en 2019 a la edad de 84 años.

En los años siguientes, el abogado de patentes Günter Freiherr von Gravenreuth se ganó la reputación de «abogado de advertencia» o «ladrón de advertencia». A principios de la década de 1990, disfrazado de niña menor de edad (bajo los seudónimos de Tanja Nolte-Berndel o Simone Reuenberg), envió una carta preguntando a los jóvenes que se anunciaban en las clases de revistas comerciales sobre juegos de intercambio.

El demandado estaba respaldado por un proyecto de ley de la policía y un abogado por valor de cientos de marcos. Tras una serie de escándalos y condenas que le valieron una pena de prisión, se liberó en 2010 a los 62 años.

Y Eduscho ya no existe: el 1 de enero de 1997, la empresa fue vendida a su rival de Hamburgo, Tchibo. En la década de 2000, también se abandonó la marca independiente Eduscho. Casi 17,000 tiendas Eduscho se convirtieron al diseño de Tchibo y se cerraron sitios duplicados.

fuentes

  • DER SPIEGEL 1/1992, 15/1990, 33/1985, 17/1985
  • Computadora feliz 3/1986

Editor

Equipo Editor y redactor en Videojuegoonline.com. Amantes de los videojuegos y las ultimas tendencias del Mundo Gaming.

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