Cultura Gamer

Mi ZX81 – Regalo mágico

Basado libremente en el lema «¿Cómo era entonces?» Ahora recordemos los días pioneros de las computadoras domésticas en Alemania Occidental. Como jóvenes en ese momento, ¿cómo sentíamos que las computadoras estaban conectadas a hogares privados?

El año es 1984. En la época de la Guerra Fría, los escenarios de amenazas en las películas de James Bond no parecen tan descabellados como lo son hoy. La película de sexo Octopussy trata sobre la búsqueda aventurera de los huevos de Fabergé bajo el disfraz de una carrera armamentista y la decisión de la doble vía de la OTAN.

Bond tuvo que evitar que el villano pudiera cambiar el famoso tesoro del zar por una bomba atómica. El apocalipsis solo se puede prevenir en el último minuto. Ese mismo año, el presidente estadounidense Ronald Reagan declaró en broma el bombardeo de la Unión Soviética en un discurso de represalia. Se disculpa más tarde.

En la República Federal de Alemania, el Chaos Computer Club “hackeó” el Deutsche Bundespost y así descubrió el primer acceso ilegal y efectivo a datos que tuvo consecuencias históricas para nuestro país. Y por último, pero no menos importante, Activision ha catalogado a River Raid como el primer videojuego alemán.

Recién a principios de año, Apple presentó el Macintosh como, como ahora sabemos, un hito en la tecnología informática estética. Si bien Commodore 64 ya estaba en muchas habitaciones infantiles alemanas, una pequeña PC en blanco y negro de Inglaterra, la ZX81, también pudo imponerse en el mercado nacional.

1984/1985 Hamburgo tiene un invierno frío y seco. Este año, debajo del árbol de Navidad, había una pequeña caja para mí que contenía una computadora tan pequeña como un teclado de membrana en su empaque de espuma de poliestireno. Un Sinclair ZX81. Pero, ¿cómo surgió este regalo?

Nuevo mundo por 98 marcos

¿Cómo se le ocurrió a mi padre la idea de regalarle a su hijo de trece años esta calculadora británica en una fiesta? A esta pregunta respondió: «Vi cómo te interesabas en los juegos electrónicos como Pac-Man en ese momento». Estoy seguro de que también se habrá dado cuenta de que he estado jugando mucho con mis diversos juegos LCD Game & Watch, como mi juego portátil de color naranja brillante de Nintendo, Game & Watch Donkey Kong.

O cómo porciones significativas de mi dinero de bolsillo fueron a la máquina tragamonedas Galaga en el snack bar a la vuelta de la esquina. Probablemente también adivinó que estaba jugando con mi amigo al otro lado de la calle en su Atari VCS. Sin embargo, tomó la decisión consciente de darme una computadora y no una consola de videojuegos.

Mi padre pronto me animó a interesarme por la tecnología. Le pasó esto: “¿Todavía recuerdas el museo electrum en Hamburgo-Barmbek? Luego se llenó una habitación entera con la computadora original de Konrad Zuse, que creo que solo podía permitirse un kilobyte. En el office de la cocina del comedor solo teníamos máquinas de sumar.

Si es necesario, también puedes multiplicarlo. Una máquina especial de 4 (nota: una máquina que pudiera realizar las cuatro operaciones aritméticas básicas) costaba casi 8000 marcos alemanes en la década de 1960. Poco más de 10 años después, una calculadora de bolsillo solo costaba 5 marcos alemanes”.

Entonces, en diciembre de 1984, inspirado por un anuncio, visitó el departamento de electrónica en el sótano de los grandes almacenes Alsterhaus en Jungfernstieg Hamburg para comprarme un ZX81. “Creo que el precio fue de 98 marcos alemanes”, dijo. “Commodore 16 y 64 llegaron después.

Pero incluso con ellos, mi grabadora de casetes fue suficiente para salvarlo”, recordó recientemente. Eso no es del todo cierto, ya que en 1984 el Commodore 64 ya llevaba un año a la venta en Alemania. Sin embargo, el C16, que sucedió al VC 20, no se introdujo hasta 1985.

En comparación: ¡el Apple Macintosh costaba alrededor de 7.200 marcos alemanes en Alemania en ese momento! El Commodore 64 costaba alrededor de 1495 marcos alemanes y también tenía un precio fuera de rango aceptable. Los costos de adquisición muy bajos para el ZX81 son sin duda un punto de venta decisivo para los regalos de Navidad.

Así que es fácil imaginar por qué la ZX81, ya sea como kit o como modelo hecho por el hombre, sobresalió en ventas. De hecho, era la computadora de la gente «real» y no la Commodore VC 20, como los anuncios en Alemania intentaban comercializarla.

Un momento mágico en la noche santa

No recuerdo si hubo otros regalos para mí en este festival. Después de una tradicional cena navideña, estaba demasiado ocupado desempacando el televisor Videoton TC 1613 hecho en Hungría e implementándolo. Finalmente, este televisor de tubo VHF-UHF de 8 canales en blanco y negro debería ayudar al ZX81 a visualizar mi mundo. Poco después, se tomó una fotografía inmortal de los componentes innovadores del pequeño paquete de computadora desempaquetado junto con su orgulloso propietario.

Después de conectar el ZX81 al televisor, se buscó el canal UHF 36 correspondiente en la banda de frecuencia del televisor. Poco a poco me impresionó: ¡ahora tienes tu propia computadora! Todas las posibilidades increíbles ahora están abiertas para ti. Juegos, programas de texto, gráficos. Todo lo que solía leer en revistas de informática doméstica como Happy Computer o HC Mein Home-Computer ahora estaba disponible para mí.

Encendí la pequeña caja negra y apareció una «K» blanca en un cuadrado negro. La «K» significa «Palabra clave» y ahora espera más instrucciones de mi parte. Inmediatamente seguí el manual de programación ZX81 BASIC adjunto y escribí mis primeros comandos.

Después de un rato me olvidé del espacio y el tiempo a mi alrededor. Fui golpeado por un momento mágico y nunca dejó de lanzarme hechizos. Fue cuando atravesé una puerta hacia un mundo nuevo y fascinante. No creo que saliera de la cocina donde estaba instalada mi ZX81 esa noche.

Instalé los primeros pequeños programas de muestra usando un teclado sin una tecla de computadora. Programas como: «Adivina el Número», «Imprime todo el conjunto de caracteres» o «Adivina Mi Nombre». También pude comprender rápidamente las primeras rutinas de bucle BASIC. El manual ZX81 fue la inspiración con mucha información fácil de entender.

La ZX81 como regalo de Navidad en 1984. El manual proporcionado se estudió de inmediato. (Imagen: André Eymann)

Almacenar recuerdos

¿Dónde entró en contacto con los ordenadores domésticos cuando era adolescente en los años ochenta? Definitivamente en los grandes almacenes de la ciudad. El centro comercial más cercano estaba a solo 3,5 kilómetros de la casa de mis padres. A menudo iba allí justo después de la escuela para pasar horas en el «rincón de la computadora» en Kaufhof o Horten.

Eldorado interesó a las máquinas en él. Siempre había olor a plástico, fuentes de alimentación calentadas y papel. Escribí repetidamente líneas de comando en los teclados Commodore 64, Texas Instruments TI-99 / 4A, VC 20 o Atari 800 XL.

Si bien la mayoría de los sistemas en la tienda por departamentos eran técnicamente mejores que mi ZX81 en casa, todavía estaba feliz con mi propia pequeña «PC». Mis padres apenas entendían lo que sentía en la pantalla de mi habitación. Era mi propio mundo donde podía hacerme valer por mí mismo. Mirando hacia atrás, debemos haber parecido como si fuéramos extraños.

Con las camisetas y los plumíferos de Nicki podríamos pasar horas frente a los televisores que se desvanecen. Por supuesto, puede probar los últimos juegos para PC y consolas domésticas en los grandes almacenes. Por ejemplo, puedes jugar Smurf para ColecoVision o Zaxxon para Commodore 64 gratis.

Todos los mejores éxitos que querías tener en casa también, pero desafortunadamente, a menudo no eran alcanzables en términos de precio. La única otra opción era jugar las tragamonedas de video en público. Sin embargo, esto era costoso y no siempre fácil, ya que las máquinas generalmente solo eran accesibles en áreas con más de 18 años.

Más almacenamiento, por favor

Podría usar la grabadora de mi papá para almacenar mis programas ZX81. Se utilizaron casetes compactos estándar para este propósito. Las líneas valiosas podrían cargarse y guardarse con los comandos BASIC LOAD y SAVE. Más tarde usé mi propio pequeño «ghetto blaster». De esta forma, pude guardar estados intermedios en programas más complejos que de otro modo se habrían perdido para siempre al apagar la computadora.

Después de unas pocas semanas, la RAM de 1K integrada de la ZX81 era demasiado limitada para mis necesidades. Afortunadamente, mi papá me dio la expansión básica de memoria RAM ZX 16K. En ese momento, la extensión costaba 139 DM y permitía ejecutar programas más extensos en la PC. Para expandir la PC a 16K, el nuevo hardware adicional se conectó al conector de 44 pines en la parte posterior de la ZX81.

Desafortunadamente, la conexión física era inestable debido al diseño. Una pequeña sacudida podría bloquear inmediatamente la computadora. Esto fue una pesadilla, especialmente después de pasar horas escribiendo en una lista. En la siguiente foto podéis ver como conecto la extensión a la ZX81.

Habitación infantil en casa en 1984 con la ZX81 montada.  (Imagen: André Eymann)Habitación infantil en casa en 1984 con la ZX81 montada. (Imagen: André Eymann)

Al conectarse a la ZX81 16K se expande la memoria RAM.  (Imagen: André Eymann)Al conectarse a la ZX81 16K se expande la memoria RAM. (Imagen: André Eymann)

Juega como los grandes

El primer juego que compré para la ZX81 fue The Gauntlet de Colourmatic Computing. Lo pedí por 24,80 marcos alemanes por correo a la empresa Computer Accessoires Int’l con sede en Ottobrunn. El dinero para esto se ha ahorrado del valioso dinero de bolsillo. El resto se ganaba lavando coches o cortando el césped. Anunciado como «Un juego espacial», el Gauntlet es otra versión del shooter horizontal Scramble de Konami.

Ya conocía el original de una máquina tragamonedas de video. También jugué a menudo la versión de Anirog para el Commdodore 64 de 1983 de 1983. Cada versión del juego que conocía era muy difícil de ganar. Esto también se aplica a la versión Sinclair del juego.

Hice un dibujo en el interior de la funda de mi cassette comprado para mostrar que las similitudes del ZX81 Scramble con el modelo japonés eran claras para mí. La expresión artística de este videojuego fue un testimonio de mi imaginación en ese momento. Por supuesto, Gauntlet fue más valioso y mejor que cualquier otra versión para mí. Porque pude jugarlo en cualquier momento, en mi propio ZX81.

Animado para programar

Ya tenía un buen amigo con Commodore 64 con el que jugábamos a menudo. Recuerdo muy bien estar sentado en mi pequeña ZX81 durante días por la tarde tratando de reprogramar el juego C64 Bagitman. Siempre he tenido debilidad por los juegos de saltar y correr como Jumpman o Lode Runner.

Bagitman me sorprendió hasta el punto de que recreé todo el sistema de cuevas usando el juego de caracteres simple del ZX81. También pude programar objetos en movimiento. En ese momento, sin embargo, no fue suficiente por mucho más tiempo. No estuve lo suficientemente largo con mis habilidades de programación.

Así que principalmente escribí en listas de tareas pendientes y compré las publicaciones correspondientes, como la edición especial CHIP ZX81 Sinclair Programs o la antología ZX User Club de 1983. Había tanta selección de programas interesantes y de capacitación que nunca me aburría. Debido a la simplicidad de BASIC, pude modificar fácilmente los programas actuales e introducir mis propias ideas. Aprendí a programar de una forma divertida y también pude adquirir conocimientos básicos de informática.

La ZX81 me abrió todas estas puertas. Y por supuesto, nada de esto hubiera sido posible sin el extraordinario regalo de mis padres. Estoy seguro de que muchas personas de mi propia generación podrían contar historias similares. Despierte la curiosidad por la tecnología de una manera divertida y aún hoy da sus frutos.

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¡Muchas gracias a René Achter de 3DPeek por la imagen principal del artículo!

Editor

Equipo Editor y redactor en Videojuegoonline.com. Amantes de los videojuegos y las ultimas tendencias del Mundo Gaming.

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