Cultura Gamer

Pequeño pero potente – El ZX81 de Sinclair (Parte 2 – El hardware)

Cualquiera que hable hoy de “hardware” se refiere a una computadora. Sin embargo, a principios de la década de 1980, este término era completamente nuevo. Por cierto, el término «software» sí.

Pero comencemos con algunos datos sobre la ZX81. Porque los hechos eran lo único que interesaba a los jóvenes de aquella época. Todavía recuerdo un catálogo de ordenadores domésticos que utilizaba casi en aquella época.

En la década de 1980 había (con algunas excepciones) dos campos: los usuarios de Z80 y los usuarios de 6502. El Commodore 64, el BBC Micro, el Terminator, el Atari 2600 y el Atari 800, y el Apple II tenían una CPU 6502 instalada. Sinclair, Armstrad, Tandy, SEGA e incluso Nintendo confían en la CPU Z80, que fue la mejor opción, al menos en términos de programación en ensamblador. Ambos tuvieron éxito, porque ambos tenían aproximadamente la misma eficiencia.

Especificaciones de la ZX81

Inicio de las ventas en Alemania: otoño de 1981

  • Procesador: Zilog Z80A
  • frecuencia de reloj: 3,25 MHz
  • RAM: 1 KB (ampliable a 16, 32 o 56 KB)
  • ROMA: 8 KB incluyendo BASIC y sistema operativo (propietario)
  • Modo de texto: 32 x 24 (22 líneas utilizables) – solo mayúsculas
  • Gráfico: 64 x 44 (gráficos de bloque con caracteres cuadráticos)
  • Colores: 2 (blanco y negro)
  • Teclado: Teclado de membrana, QWERTY, 40 teclas
  • E/S: 1 x puerto de bus, 1 x EAR, 1 x MIC (ambos conectores jack de 3,5 mm), 1 x HF (antena)

El Sinclair ZX81 no fue descubierto por John Sinclair (el Cazafantasmas), sino que fue desarrollado por Sir Clive Sinclair en el Reino Unido. Sinclair estaba bien familiarizado con el mundo inicial de la electrónica inglesa, ya que inventó radios muy pequeñas y también la primera televisión móvil (con tubos de imagen reales). Los inventos de James Bond y Q no fueron nada comparados con eso. En 1985 también desarrolló una de las primeras bicicletas eléctricas (la C5), que lamentablemente se convirtió en un fracaso.

Pero las computadoras fueron muy populares, comenzando con la MK-14, la ZX80, la ZX81, la Spectrum y la QL (Quantum Leap). La ZX81 y la Spectrum fueron las computadoras más exitosas de Sinclair.

El hardware de la ZX81 es bastante obvio. Con solo cinco circuitos integrados (circuitos integrados = chip coloquialmente) y algunos componentes electrónicos, el ZX81 es muy barato de producir. Por lo tanto, podría ofrecerse como equipo por £ 49,95 y como unidad completa por £ 69,95 (en Alemania, 298 marcos y 398 marcos). Entonces era posible que casi todos tuvieran una computadora real. Ya en 1982, el precio en Alemania se redujo a 199 marcos para el dispositivo terminado y 99 marcos para el equipo a medida que otras computadoras domésticas abarrotaban el mercado.

Claro: la placa base de la ZX81 fue explicada esquemáticamente. (Imagen: ganjatron.net)

No hay interruptor de encendido/apagado. Conectado a la TV de casa, enciendes la corriente, y te apagas. Sin embargo, la alegría duró poco porque la memoria se llena rápidamente. En la versión original, está disponible poco menos de 1kB (1 kilobyte = 1024 bytes). Ni siquiera es una página A4. Así que había una necesidad de expansión de la memoria. Podría hacer más con una expansión de RAM de 16kB conectada a través del puerto de expansión, pero la expansión cuesta casi tanto como la propia PC. El puerto de expansión es la puerta de entrada al mundo para el ZX81. El puerto es libremente programable. Algunas computadoras hogareñas tenían ese puerto, pero el pequeño tope de la puerta invitaba a probarlo, ya que todo estaba bien documentado; a diferencia, por ejemplo, de Atari.

El número de componentes se ha reducido significativamente en comparación con su predecesor, el ZX80. Si la ZX80 todavía constaba de 20 circuitos integrados más la CPU, la ZX81 solo tenía cuatro circuitos integrados y la CPU. El secreto está en un pequeño componente llamado «Sinclair Logic Chip» (SLC), que se basa en la tecnología Uncommitted Logic Array (ULA). Este chip, producido por la empresa británica Ferranti, combina muchos chips TTL (Transistor Logic Transistor) tradicionales, por lo que Sinclair podría reducir considerablemente el costo y el tamaño. Desafortunadamente, el chip ya no se fabrica, pero ahora se han encontrado soluciones para replicar el componente…

Solo tocar la mesa provocó el infame RAM-PACK-WOBBLE.

Jens Sommerfeld

Hay dos versiones de tablero diferentes: QUESTION ONE y NRA ARCHAEOLOGICAL JOURNAL 3. La cuestión de la disposición de las fichas individuales difiere también del color del fondo. UNA PREGUNTA es verde y la PREGUNTA 3 siempre es roja.En los modelos posteriores de 1983, solo se usó el NRA ARCHAEOLOGICAL JOURNAL 3 y los circuitos integrados en su mayoría no estaban conectados, y todos los kits eran PREGUNTAS UNO.

Se agregaron extensiones de memoria, módulos de audio y otras extensiones (incluidas las de desarrollo propio) al puerto de expansión. La mayoría de los enchufes no eran de muy buena calidad, por lo que, por ejemplo, la expansión de RAM original de 16 kB de Sinclair provocó el famoso «bamboleo del paquete de RAM»: tan pronto como golpeas la mesa… bang… la pantalla se queda en blanco y el ZX81 volvió a funcionar con solo encenderlo y apagarlo. La mayoría de los detalles ya no estaban, a menos que guardara regularmente un casete por adelantado. Pero quien tenia eso…

También tiene una ROM de 8kB (la ZX80 solo tenía 4kB) y memoria RAM. Z80A de Zilog, que todavía está en producción hoy en día, sirve como CPU, una réplica NEC μPD780C más precisa. La CPU tiene una frecuencia de reloj de 3,25 Mhz. Sin embargo, el procesador también se encarga de la salida de pantalla. No hay chips gráficos. Por lo tanto, el poder de cómputo es significativamente limitado (solo alrededor del 25 por ciento del poder de cómputo está disponible allí). Pero Sinclair tenía un truco incorporado: el método FAST. La salida de la pantalla se apagó y el resultado se mostró en la pantalla solo después del proceso de cálculo. Por supuesto, esto no era adecuado para juegos, por lo que la mayoría de los juegos posteriores se programaron en un ensamblador para lograr una alta velocidad.

El ZX81 tiene el lenguaje de programación BASIC (Código de guía simbólica de uso múltiple para principiantes) integrado en su ROM. Una vez encendida, la computadora está inmediatamente lista para usar y programable (¡¡sin arranque y tal!!!). Ahora puede escribir felizmente usando el teclado de membrana (que casi no tiene punto de presión).

El ZX81 usa BASIC Sinclair y no Microsoft BASIC, que era común en muchas computadoras domésticas en ese momento.  (Imagen: Jens Sommerfeld)El ZX81 usa BASIC Sinclair y no Microsoft BASIC, que era común en muchas computadoras domésticas en ese momento. (Imagen: Jens Sommerfeld)

Una grabadora de casetes era tan simple como el almacenamiento: no había otras soluciones en ese momento.  Solo venían con el Spectrum en forma de microdrives.  (Imagen: Wikimedia)Una grabadora de casetes era tan simple como el almacenamiento: no había otras soluciones en ese momento. Solo venían con el Spectrum en forma de microdrives. (Imagen: Wikimedia)

Un juego típico en la ZX81 se parecía a esto.  En la foto está el juego NewCity.  (Imagen: Jens Sommerfeld)Un juego típico en la ZX81 se parecía a esto. En la foto está el juego NewCity. (Imagen: Jens Sommerfeld)

El ZX81 no tenía color, ni sonido, ni tampoco HRG (gráficos de alta resolución). Podía mostrar 32 x 24 caracteres, su resolución gráfica era de 64 x 48 píxeles (gráficos de bloque). Con algunas pequeñas publicaciones de soldadura en la expansión de RAM de 16kB, más tarde pudo mostrar hasta 192 x 256 píxeles. El juego de caracteres típico consta de los siguientes caracteres:

El conjunto de caracteres de la ZX81.  (Imagen: Wikimedia)El conjunto de caracteres de la ZX81. (Imagen: Wikimedia)

Algunos aficionados ingeniosos controlaron el modelo de riel con el ZX81 o lo usaron para medir la velocidad de una válvula de cámara. Para muchos fue su primera experiencia con la computadora y su primer paso hacia un mundo más grande (teníamos un buen presentimiento al respecto).

A mediados de la década de 1980, la ZX81 fue reemplazada por otras computadoras domésticas (las otras computadoras eran de color y sonido) y quedó algo olvidada, hasta que un día en 1991 el cono de luz brillante cayó sobre la ZX81 desde arriba y el ZX-TEAM fue fundado. Entusiastas de toda Alemania se reunieron aquí y trabajaron duro con la computadora nuevamente (y todavía lo hacen hoy).

«Discover Infinite Dimensions for ZX81» prometía el título de un libro de Tim Hartnell, y eso es exactamente lo que los caballeros tomaron en sus corazones y rápidamente se desarrollaron varias cosas para expandir y agotar el ZX81. De repente, hubo formas de guardar programas en el disquete C64 y también una interfaz HDD que podía acceder a un disco duro a través de su propio DOS (MeFisDos). El ZX81 también se analizó por completo y se resolvió rápidamente para mostrar HRG. Algunos programadores ingeniosos rápidamente reconocieron que los nuevos consumibles de software en el ensamblador del hardware también eran posibles para tales imágenes.

Gráficos de alta resolución con la ZX81.  (Imagen: Bodo Wenzel)Gráficos de alta resolución con la ZX81. (Imagen: Bodo Wenzel)

TEAM publica seis revistas al año, el último número es el número 6/2008; después de eso, los artículos solo se publicaron en el foro de Internet (ver www.zx81.de). Sin embargo, desde 2012 vuelve a haber una revista en papel, que se publica anualmente como número especial. Las extensiones de hardware se han publicado en revistas y cualquiera puede y debe reconstruirlas.

En 2007, Thomas Lienhard y otros miembros del TEAM proporcionaron una interfaz USB para la ZX81; desde entonces, ha sido muy fácil intercambiar archivos y programas a través de Internet. Y nuevamente, Thomas Lienhard presentó la idea de una interfaz Ethernet en 2009. Esto permite un chat IRC real e incluso tiene un navegador que muestra páginas web en forma de texto.

Si me preguntasen en 1982 qué se podría hacer con las computadoras en el futuro, probablemente respondería: “Pronto se construirán computadoras con 256kB de memoria y que pueden mostrar 256 colores, y pueden hacer todo”. Bueno, ¿quién tuvo la previsión en ese entonces y supo lo que es un gigabyte? Pero en principio (casi) todo es posible con la ZX81, porque es un PC completo, aunque no hace falta verlo a simple vista…

La tercera parte de mi pequeña serie trata sobre el software para la ZX81.

Editor

Equipo Editor y redactor en Videojuegoonline.com. Amantes de los videojuegos y las ultimas tendencias del Mundo Gaming.

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